Os computadores têm diminuído desde o dia em que foram inventados. Os primeiros computadores ocupavam salas inteiras, por isso o lançamento do computador pessoal – o PC – foi um grande avanço. Um computador que caberia em um desktop! Chegamos ao ponto em que um mini PC pequeno o suficiente para ser segurado com uma mão pode executar todos os seus softwares Windows e até mesmo controlar um monitor 4K. Aqui está uma olhada nos desenvolvimentos que tornaram o minicomputador possível, junto com a nova tecnologia que ajudará mini pc a continuar diminuindo de tamanho, mesmo à medida que fica mais poderoso.

mini pc

CPUs ficando menores, mais eficientes e mais poderosas
Os fabricantes de processadores refinam continuamente seus produtos e cada geração de CPU é menor, mais poderosa e mais eficiente em termos energéticos que a anterior.
Os chips mais recentes da Intel são conhecidos como série Broadwell, a quinta geração de CPUs da série Core. Os transistores neste chip têm tamanho de 14 nm (nanômetros). Para colocar isso em perspectiva, uma folha de papel tem aproximadamente 100.000 nm de espessura. A geração anterior de CPUs Core usava transistores de 22 nm e a primeira geração de 2006 usava transistores de 65 nm.
Isso significa mais transistores (para maior poder de computação) em um chip menor. A foto à direita da Intel mostrando um chip Haswell de 4ª geração (à esquerda) ao lado de uma nova CPU Broadwell menor ilustra a diferença que apenas dois anos fazem.
Cada geração de CPU também tem se tornado mais eficiente em termos de energia. Não é grande coisa em um PC desktop, certo? Somente os proprietários de laptops se preocupam com a eficiência energética. Na verdade, uma CPU com maior eficiência energética significa menos calor e menos demanda na fonte de alimentação. Menos espaço necessário para circular o ar e uma fonte de alimentação menor permitem que o PC desktop encolha ainda mais. Funcionar com menos calor pode significar abandonar também a ventoinha de resfriamento, um desenvolvimento que ajudou muito os mini PCs.

Gráficos integrados
Os processadores dos PCs modernos geralmente incluem gráficos integrados, eliminando a necessidade de uma placa de vídeo independente. Naturalmente, isto economiza espaço considerável e também reduz o calor.
A Intel tem aumentado as capacidades gráficas integradas de suas CPUs e afirma que desde que a primeira CPU Core foi lançada em 2006, o desempenho 3D aumentou quase 100 vezes.
Gráficos integrados são o motivo pelo qual no ano passado consegui conectar um Chromebox pequeno o suficiente para segurar na mão a um monitor 4K de 28 polegadas e direcionar a tela para sua resolução total de 3840 x 2160. Foi uma demonstração bastante impressionante do que um mini PC poderia fazer.

Nova tecnologia e componentes reduzidos
Quando você abre um gabinete de PC e olha para dentro, a CPU e os chips gráficos são uma grande parte do que está ocupando espaço, mas há outros componentes que consomem espaço e gargalos de desempenho.
Um dos melhores exemplos disso é o disco rígido.
Todo PC precisa de armazenamento e o disco rígido domina a indústria há décadas. No entanto, um componente mecânico com pratos giratórios e cabeças móveis ocupa muito espaço e pode consumir muita energia.

Falando em armazenamento, o armazenamento removível também evoluiu consideravelmente durante a gestão do PC. Passamos de unidades de disquete de 5 1/4 polegadas para disquetes de 3 1/2 polegadas, unidades ZIP e CDs para DVD e agora estamos no ponto em que os PCs desktop estão começando a abandonar completamente a mídia removível.
Em vez disso, as portas USB originalmente destinadas a conectar periféricos são usadas para montar pen drives USB. E com o Wi-Fi 802.11ac, é prático baixar e instalar até mesmo algo tão grande quanto um sistema operacional. Abandonar as unidades significa que os PCs podem ficar ainda menores.
Até as próprias portas USB podem encolher. Um novo padrão chamado USB-C está ganhando força e isso significa a velocidade do USB 3.0 com um conector menor. A combinação significa que periféricos que dependiam de outros padrões de conexão de alta velocidade, poderiam usar USB-C, reduzindo o número total de portas necessárias. Reduzir fisicamente o tamanho da porta e sua versatilidade significa economia de espaço.

By Iye

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